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  • 美國遭遇超強寒流 美洲短吻鱷變「冰棒」求生...可不是每種鱷魚都會這招喔!

    露出冰面的鱷魚吻部。(圖/取自Youtube)

    露出冰面的鱷魚吻部。(圖/取自Youtube)

    美國近日遭逢「炸彈氣旋」寒流,低溫不僅讓當地鬣蜥凍僵、從樹上掉下「鬣蜥雨」,一處沼澤公園更拍下美洲短吻鱷在結凍的池塘裡,僅靠著突出冰面的吻部呼吸維持生命,彷彿「鱷魚冰棒」的景象令人嘖嘖稱奇。

    上個星期,美國東部壟罩在異常的低溫氣旋下,一向溫暖的佛羅里達州等東南部州分也驟降至零度以下,北卡羅萊納州的沙洛特河沼澤公園(Shallotte River Swamp Park)在臉書上分享,該公園池塘在低溫中結冰,而園中收養的鱷魚也被「凍住」,將鼻孔露出冰面呼吸,只看到冰面突出幾個有如木樁的鱷魚吻部,奇妙景色令人發噱。

    高雄市桃源國中生物教師曾文宣在其創建的粉絲專頁「CrocoMan-GO 鱷名遠播」上分享,並非所有鱷魚都可以變成「冰棒」,短吻鱷科下好幾種鱷魚如影片中的「美洲短吻鱷」,還有「揚子鱷」、「寬吻凱門鱷」和「巴拉圭凱門鱷」才有這種本領。

    美洲短吻鱷為外溫動物,在面臨異常低溫的寒流時,會讓自己泡在較為溫暖的水裡,露出口鼻呼吸,而冰下的身軀會大幅減緩新陳代謝速度,以盡可能減少能量消耗,撐過短暫寒冬。

    而所有鱷魚中「低溫耐受度」最厲害的,是原產於中國的揚子鱷,野外的揚子鱷可以在十多公尺的地底隧道裡,保持「半夢半醒」的狀態長達半年!位於木柵的台北市立動物園也有揚子鱷,不過動物園環境會保持一定溫度,鱷魚不太可能出現低代謝模式。

    曾文宣受訪指出,一般情形下,鱷魚要維持正常生理機能,氣溫起碼在18度以上,如果長時間低於15度,可能就會令鱷魚開啟低代謝模式,所謂的低代謝模式(brumation)類似冬眠,在此模式下,鱷魚的心跳和代謝都會減緩,心跳降至每分鐘一至兩下也有可能,只會消耗一點點能量以維持生命。

    露出冰面的鱷魚吻部。(圖/取自Youtube)
    露出冰面的鱷魚吻部,不仔細看幾乎注意不到。(圖/取自Youtube)

    曾文宣表示,美洲短吻鱷的低溫耐受度最低可達攝氏4、5度,但是腎臟生理機能也會受到影響,若寒流持續太久,中小型鱷魚的死亡機率也會大幅增加。至於同樣分布在佛羅里達州的「美洲鱷」,因為不屬於短吻鱷科的成員,耐寒力較弱,如此低溫下撐不過幾天就會死亡。

    曾文宣也說,除了「冰棒」模式,鱷魚也會選擇挖出深深的地洞躲在裡面,因為地底下較為溫暖;有些則會躲在深層水域的底部,但是仍需上來換氣。

    美洲短吻鱷。(圖/Postdlf@wikipediaCC BY-SA 3.0)
    美洲短吻鱷。(圖/Postdlf@wikipediaCC BY-SA 3.0)

    網上另有影片顯示,有拍攝者前去鑿開冰面、玩弄鱷魚的吻部,鱷魚似乎還未清醒,沒有出現攻擊或防備的樣子。

    但曾文宣認為,此舉帶有相當危險性,因為鱷魚還處於低代謝狀態,還沒恢復溫度以前因干擾而恢復活動,身體代謝機制可能無法負荷。而對人類而言,若鱷魚清醒後真的發動攻擊,人員仍難保不會受傷,因此去打擾冰凍的鱷魚並非適當行為。

    幸好,沙洛特河沼澤公園10日表示,該公園的池塘冰面已經融化,鱷魚也已經恢復活動,大眾無須擔心牠們的健康。

     

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